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Descubre qué es la bulimia y cuáles son sus consecuencias

La sociedad actual y su culto a la imagen lleva a algunas personas a padecer los llamados trastornos alimentarios. Entre estos trastornos se encuentran la anorexia y la bulimia, los más conocidos entre la población por su gravedad y las consecuencias que pueden tener a largo plazo en quienes los han padecido.

Casi todas las personas conocen la anorexia, la negativa por parte del enfermo a comer alimentos, pero ¿qué es la bulimia? Este trastorno, que lleva al enfermo a perder el control de la ingesta comiendo excesivamente de forma habitual o en episodios regulares, provoca una enorme insatisfacción y un sentimiento de culpabilidad que puede acabar incluso en el suicidio.

Causas y síntomas de la bulimia

Para entender qué es la bulimia resulta esencial comprender en primer lugar cuales son las causas de este trastorno alimenticio, que provoca una conducta de desequilibrio en las personas llevándolas a utilizar diversos métodos, como vomitar o consumir laxantes en exceso, para evitar el aumento de peso tras cada atracón.

Las causas de la bulimia pueden encontrarse en una serie de factores biológicos, psicológicos y sociales, que llevan al enfermo a desvirtuar la imagen que tiene de sí mismo y verse siempre gordo, aun cuando su peso entra dentro de los cánones normales. La bulimia suele manifestarse normalmente en momentos de vulnerabilidad biológica, tras haber realizado numerosas dietas dañinas sin control médico. Y es que la limitación que se autoimponen los enfermos en sus dietas, casi siempre demasiado estrictas y sin equilibrio, los conduce a un estado de ansiedad y a una necesidad patológica de comer sin control cualquier alimento.

Los bulímicos tienen de media unos quince episodios de atracón y vómito por semana, y su peso, al contrario de lo que sucede con quienes padecen anorexia, acostumbra a ser normal. Esa aparente normalidad dificulta reconocer la enfermedad, lo que favorece que los afectados continúen con sus purgas hasta padecer otro tipo de enfermedades graves derivadas de la bulimia.

Los síntomas más típicos de un cuadro de bulimia son:

  • baja autoestima
  • sobreingesta de alimentos
  • uso de laxantes y diuréticos
  • práctica abusiva de actividades deportivas
  • cambios físicos y emocionales
  • depresión y ansiedad
  • ingestión de alimentos a escondidas del resto de personas
  • debilidad en las piernas
  • dolores de cabeza
  • hinchazón del rostro
  • problemas con los dientes
  • mareos
  • pérdida de cabello
  • irregularidades menstruales
  • cleptomanía
  • alcoholismo
  • promiscuidad sexual

Además de esto, los enfermos por bulimia suelen presentar enfermedades como:

  • arritmias e infartos
  • deshidratación
  • hernia de hiato
  • pérdida de masa ósea
  • perforación esofágica
  • colon irritable
  • pancreatitis
  • roturas gástricas

¿Cómo se trata la bulimia?

Una vez conocida qué es la bulimia, es importante saber que este trastorno puede ser tratado, especialmente si se coge a tiempo y el enfermo no lleva demasiado tiempo manteniendo conductas de purga. El tratamiento más habitual para la bulimia combina psicoterapia y fármacos, entre los que se incluyen antidepresivos. En virtud de la gravedad se puede recurrir a la hospitalización. Y es que la bulimia, tal y como sucede con la anorexia, es un trastorno muy grave que no en pocas ocasiones acaba con la defunción del paciente.

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