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Investigadores encuentran el origen de los pollos mitad hembra y mitad macho

Uno de los mayores rompecabezas biológicos que durante años ha mantenido ocupados a un gran número de científicos en diferentes países, el enigma de los pollos mitad machos mitad hembras, ha sido finalmente resuelto por investigadores del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo, quienes han identificado las células masculinas y femeninas que controlan el desarrollo de los rasgos sexuales en las aves.

Hasta ahora el problema se encontraba, según afirma Michael Clinton, director de la investigación, en que se partía de la base de la similitud de los mamíferos con las aves a la hora de establecer las diferenciaciones de sexos, es decir, que los cromosomas sexuales de los pájaros controlaban si éstos se formaban los testículos o los ovarios, controlados por las hormonas, teoría que ahora, con el descubrimiento de las llamadas células de identidad sexual autónomas, debe ser reestructurada.

Estos singulares casos de `travestismo´ natural analizado en pollos de corral, muestra como el animal presenta características masculinas en su lado izquierdo, más corpulento, con espolones y plumas más oscuras, mientras que en su lado derecho el color es mucho más claro y la envergadura más reducida. Estos animales, llamados ginandromorfos, sin anormalidad cromosómica, presentan una división sexual en todo su ser, no una mezcla de caracteres femeninos y masculinos como en el hermafroditismo.

El descubrimiento, completamente revolucionario en su campo por sus aplicaciones a la hora de una mejora de la producción en aves de corral gracias a los cambios moleculares que podrían comenzar a establecerse genéticamente antes de la eclosión del huevo, muestra también una aplicación práctica de cara incluso a evaluar las diferencias de comportamiento y propensión a determinadas enfermedades de machos y hembras, que podría llegar a servir de modelo para la comprensión de las bases moleculares que diferencian a hombres y mujeres y hacen que cada uno de los sexos tenga una mayor propensión a un determinado tipo de enfermedad relacionado con el corazón y el cerebro especialmente.

Imagen: Elmundo.es

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